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Ce que votre chien essaie de vous dire

L’aboiement est-il une forme de langage chez les chiens ayant une signification précise, ou s’agit-il simplement d’un bruit ludique ? Les chiens échangent des informations entre eux moins par la voix que par un large éventail d’expressions faciales, de postures et de gestes corporels, ainsi que par des odeurs diverses.

Les chiens, qui aboient la nuit, sont probablement en train de travailler sur leur excès d’énergie ou d’annoncer leur présence, et c’est sans doute le seul message transmis aux autres chiens à portée de voix.

Lorsqu’un chien va vers son maître et aboie délibérément, c’est simplement pour attirer son attention. Vous devez essayer de comprendre son comportement général, plutôt que de vous arrêter sur les circonstances ou le ton particulier des aboiements qu’il fait.

  • Le hurlement ou le bâillement des chiens de chasse est un cri de chasse instinctif qui informe la meute que le chien est sur une piste. Aboyer en présence de bruits étranges est à la fois un avertissement et un signe de menace.
  • Un chien solitaire qui joue à la balle peut envoyer un cri de ralliement aux autres chiens qui se trouvent à proximité. L’aboiement des chiens domestiques pourrait-il être une forme de communication ressemblant davantage à la parole ? Un chien de compagnie qui partage une relation étroite avec son maître et à qui l’on a appris à comprendre de nombreux mots fait évidemment un effort, parfois assez réussi, pour donner un sens à ses propres paroles.
  • Pour affirmer sa place et son courage, le chien utilise instinctivement tous les effets qui le font paraître plus grand et plus effrayant, en levant son dos, en augmentant sa taille et en gardant la tête haute par défi. Pour exprimer sa soumission il fait exactement le contraire, se faisant paraître petit en s’accroupissant, la queue entre les jambes et les oreilles à plat.
  • Pour faire valoir son statut de dominant, le chien prend une position perpendiculaire avec la tête au-dessus des épaules de son congénère, tout en faisant un mouvement de nuque ou en poussant, avec le cou arqué, la tête et la queue relevées et tendues.
  • L’invitation au jeu classique est une posture avec le front accroupi, l’arrière-train haut, la queue qui remue, l’œil vif et un petit jappement.
  • Une posture rigide avec un regard fixe et une queue haute et tremblante est hostile.
  • Une queue haute et régulière signifie la confiance en soi, et une queue basse indique l’infériorité, la fatigue, la mauvaise santé ou la mauvaise humeur.
  • Donner un coup de patte au cou est une expression d’affection, donner un coup de nez est une autre invitation au jeu.
  • Tendre la patte est un geste canin conventionnel ayant deux significations possibles : lorsqu’il donne sa patte à son maître en évitant le contact visuel, il dit “Pardonnez-moi” ou lorsqu’il veut attirer l’attention, il dit “Je suis là, ne m’oubliez pas”. Lorsqu’il offre sa patte à un autre chien, c’est un signe de soumission.

Un propriétaire, qui prend la peine d’observer son chien et de l’écouter, peut établir un simple système de communication bidirectionnelle avec son animal. Les messages canins sont généralement très élémentaires, car il nous demande beaucoup moins que nous ne lui demandons. “J’ai faim”, “J’ai soif”, “J’ai besoin de sortir”, ou “Viens avec moi, je crois que quelque chose ne va pas” sont parmi les messages qu’il parvient très bien à transmettre compte tenu de ses moyens limités. Sa phrase la plus éloquente est le gargouillement émotionnel des aboiements qui signifie “Tu m’as manqué !”.

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